CABO POLONIO. URUGUAY. Foto enviada por Inés Ruiz
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Shenandoah National Park cerca de Washington

Sonia Ibáñez y Kevin S. Fox
Estados Unidos/Canadá
10/07/2015
Shenandoah National Park cerca de Washington / Sonia Ibáñez / Blog viajero
Fotos de:Sonia Ibáñez
Texto de:Sonia Ibáñez
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Cuando estás haciendo la ruta de los Apalaches se adopta un alias que puedes ponértelo al comienzo o durante el camino

Una cuarta parte del Apalachian Trial (AT) lo pasas dentro de los márgenes del estado de Virginia y 154,49km del AT corresponden al Parque Nacional de Shenandoah. Se encuentra a tan solo 120km de Washington, D.C. Después de diez Estados y recorridos 1.970,47km entro al parque sin saber, por supuesto, la noticia que el gobierno iba a anunciar respecto a los parques nacionales. Cuántas veces imploré a Virginia cuando mis rodillas sufrían el impacto sobre el terreno. ¡Ay, Virginia! Cuánto me haces suspirar pero qué alivios tan intensos me ofreces.

El parque nacional con unas 80 hectáreas de tierra protegida creado a mediados de los años 30. Es visitado anualmente por un millón y medio de personas, especialmente en otoño cuando las hojas de maple, fresnos y helechos han extendido un manto de colores por todo el parque y también por su abundancia de vida salvaje: ciervo de cola blanca, pavo salvaje, castor, oso negro. También es lugar de paso de las aves que emigran al sur buscando un clima cálido.

¿Dónde está la gente? Si no fuera porque me crucé con muchos ciervos y mi corazón sufrió el embiste de un par de osos negros pensaría que la tierra habría dejado de latir por estos lares. El Skyland Drive es una ruta panorámica, con 169 kilómetros de largo, que serpentea por el parque nacional y conecta con la cresta de las Montañas Blue Ridge con merenderos, restaurantes, alojamientos, campamentos e incluso construcciones históricas. Para poder acceder con vehículo hay que pagar una entrada. Si vas a pie es gratuito pero debes obligatoriamente que registrarte. Cuando entras al parque siguiendo la ruta de los Apalaches te encuentras un buzón con un libro de visitantes. Es ahí donde debe figurar tu nombre, en este caso, "Chulapa", mi alias del camino y la fecha de entrada. Un control para saber cuánta gente entra en el parque. Cuando estás haciendo la ruta de los Apalaches se adopta un alias, que puedes ponértelo al comienzo o durante el camino. Conocí a Google, a Harpo, a Groucho, a Pineapple, a Galoot y, por supuesto, a Cow´s Head, mi compañero de viaje.

Pero, ¿dónde está la gente? El AT construido mucho antes que el Skyland Drive cruza la carretera más de cincuenta veces y no he visto a nadie. ¡Qué pasa! Y los "rangers" ¿dónde están? De camino a un refugio y pasando por una de las cascadas que hay en el parque me topé con un oso. ¿Quién tiene más miedo? ¿Él o yo? La respuesta: los dos. El oso tiene miedo del humano y el humano tiene miedo del oso por lo que hay que seguir unas reglas básicas:

1. No salgas corriendo. Es difícil pero es lo más acertado.

2. Empieza a hacer ruido: palmadas, golpea los bastones uno contra otro, levanta las manos y agítalas para parecer igual de grande que él. Demuéstrale que no tienes miedo y puedes defenderte. El oso se asusta con los ruidos y por regla general sale huyendo. Y si crees que estás en una zona que hay muchos osos empieza a anunciar tu presencia con los métodos que hemos dicho antes e incluso hablando alto o cantando. Y para terminar REZA, bueno es una broma pero nunca está de mal estar atento a cualquier movimiento. No olvides guardar la comida en lugares apropiados. En los refugios encontrarás contenedores metálicos o las llamadas perchas para colgar la bolsa de comida entre otras cosas.

"El Shenandoah National Park is CLOSED " ¿Cómo? ¿No entiendo? El parque está cerrado al público ya que el gobierno ha cerrado la administración y los parques nacionales también están cerrados. Ahora entiendo todo porque no veo a gente circular por aquí. Ya me quedan pocos kilómetros para salir del parque pero volvería de nuevo a explorar sus rincones. Apenas civilización dentro del parque: apalacheros dispersos que vamos jugando al ratón y al gato y algún excursionista. Un lugar perfecto para relajarse a pesar de la afluencia de visitantes pero con una clara conciencia ética de conservar el entorno. Y no puedo terminar sin hablar de "Galoot" un ex-apalachero que sigue activo realizando secciones del AT. Compartiéndo sus conocimientos de preservación de la naturaleza y como no ofreciendo su hospitalidad a otros apalacheros como hizo con nosotros.

 

Sonia Ibáñez: ha recorrido, cámara en mano, las regiones de Marruecos, Austria, Suiza, Francia y su España natal antes de aventurarse a su primera excursión por los Estados Unidos. Este trayecto por los Apalaches de América ha sido su viaje más largo y lo documentó día tras día con su cámara Olympus PEN 45 mm. Más sobr ella en www.estumoment.com

Kevin S. Fox: es un geógrafo cultural de Connecticut, Estados Unidos. Su pueblo natal queda a dos días a pie de la Ruta de Los Apalaches. Antes de acometer este “Gran peregrinaje Americano” recorrió dos veces el Camino de Santiago en el norte de España, una vez desde St. Jean Pied de Port y la otra desde Pamplona hasta Compostela. Más sobre él en www.ksfox.org

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Mario Daniel Villagra

Nació en 1987. Docente , periodista e investigador. Editó El barrio del tambor, la marca negra en el bicentenario (dos ediciones); Agmer. Un gremio escuela; Poemas del Principiante . Salió en Antología Poética de Juan Laurentino Ortiz (Arg.) y en la Revista Digital Literatura y Poesía, de México. Productor de la serie audiovisual Su móvil, nuestro móvil.

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